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Florida Keys, o Caribe Americano. Confira!

Conheça Florida Keys, o Caribe Americano

Um conjunto de pequenas ilhas conectadas por uma estreita faixa de terra, Florida Keys, o Caribe Americano, começa no sul da Flórida e proporciona paisagens deslumbrantes!

Conheça Florida Keys

Conheça Florida Keys

Arravessando uma Estrada sobre o Mar

A viagem até Key West (a última das Keys, no ponto mais extremo ao sul do país) foi eleita, com merecimento, uma das mais lindas do mundo. Todo o trajeto é feito através da Overseas Highway, rodovia inaugurada em 1938, para substituir a estrada construída em 1912 por Henry Flager e destruída por um furacão em 1935.

Florida Keys - Uma Estrada Sobre o Mar

Florida Keys – Uma Estrada Sobre o Mar

Ela vai ligando as várias ilhas, oferecendo paisagens costeiras magníficas, uma série de 42 pontes e um mar incrivelmente azul, em várias tonalidades, que impressionam o visitante. São 203 quilômetros que passam rápido graças a quatro paradas irresistíveis. Uma viagem para fazer sem pressa.

Florida Keys - 7 Mile Bridge - A Ponte de 7 Milhas

Florida Keys – 7 Mile Bridge – A Ponte de 7 Milhas

A partir de Florida City (veja nosso Post sobre a cidade), o caminho até Key West leva mais ou menos 3 horas em velocidade moderada. Mas vale a pena ir com mais calma, parando para ver as belas paisagens, as aves marinhas e para apreciar as muitas surpresas, parques, museus e outras atrações espalhados ao longo do caminho – à esquerda de quem vai, está o Oceano Atlântico, e, à direita, a Baía da Flórida e o Golfo do México. Um caminho maravilhoso!

Florida Keys - Anne's Beach

Florida Keys – Anne’s Beach

Na ida e/ou na volta, veja agora os melhores pontos para explorar em sua viagem à Florida Keys:

Santuário Marinho Nacional das Florida Keys

O Santuário Marinho Nacional é a primeira área submarina de preservação dos EUA, abrangendo toda a área marítima da região, com inúmeras opções para mergulho.

Florida Keys - Santuário Marinho Nacional

Florida Keys – Santuário Marinho Nacional

Key Largo

Perfeita para quem gosta de mergulhar, a primeira ilha das Floridas Keys fica a apenas uma hora de distância de Miami. Há boa oferta de hotéis na região.

Florida Keys - Key Largo

Florida Keys – Key Largo

Veja as principais atrações do local:

John Pennekamp Coral Reef State Park

Parque estadual de preservação de corais. Entrada gratuita. Passeios de barco e outras atividades.

Florida Keys - John Pennekamp Coral Reef State Park

Florida Keys – John Pennekamp Coral Reef State Park

Caso você já tenha  óculos ou máscara para mergulho, comece pela prainha que fica logo após a recepção ou então confira os horários em que os funcionários do parque saem com grupos para observação da vida marinha e mergulho. Esses tours são pagos e estão disponíveis no site oficial do parque.

Localização – 102601 Overseas Highway (Mile Marker 102.5), Key Largo

USS Spiegel Grove

Para quem gosta de mergulhar, é em Key Largo que o USS Spiegel Grove, navio aposentado da marinha americana, foi afundado propositalmente em 2002, criando um grande arrecife artificial.

Florida Keys - USS Spiegel Grove

Florida Keys – USS Spiegel Grove

Em 2005 um grande furacão acabou por tirar o navio de sua posição inicial, surpreendendo os mergulhadores locais. Diversas empresas na região fazem os mergulhos guiados.

Dolphin Plus

O Dolphin Pulus realiza mergulho com golfinhos ou leões marinhos. Preços a partir de 135 dólares.

Florida Keys - Dolphin Plus

Florida Keys – Dolphin Plus

Localização – 31 Corrine Pl, Key Largo

Bayside Grille & Sunset Bar

Uma boa pedida para o fim da tarde, com um belo pôr do sol. Além do visual inesquecível, oferece boa comida e bar completo e a famosa Key Lime Pie (torta de limão). Confira o Site.

Bayside Grille & Sunset Bar

Bayside Grille & Sunset Bar

Localização – 99540 Overseas Hwy

Sugestão para hospedagem em Key Largo: Hampton Inn: Diárias a US$ 190. 

Islamorada

Um conjunto de pequenas ilhas considerado o quartel-general dos pescadores americanos e que é sede de vários torneios internacionais de pesca ao longo do ano. São mais de 50 empresas especializadas em levar visitantes a fisgar marlins, atuns, tubarões e outros peixes que superpovoam essas águas. Há muitos artesãos nesta ilha e você pode encontrar alguns objetos e quadros muito bonitos. Também oferece boas opções de hotéis.

Florida Keys - Islamorada

Florida Keys – Islamorada

Islamorada é também um dos locais mais procurados nos EUA para casamentos, graças às suas paisagens caribenhas

Anne’s Beach

Esta praia é dedicada à ambientalista Anne Eaton.

Florida Keys - Anne's Beach - Área Coberta para Piquenique

Florida Keys – Anne’s Beach – Área Coberta para Piquenique

Com dois estacionamentos a aproximadamente 400 metros na US-1, na Mile Marker 73, a praia é de águas rasas, possui mesas de piquenique cobertas, Trilha para caminhadas e banheiros.

Florida Keys - Anne's Beach - Trilha para caminhada

Florida Keys – Anne’s Beach – Trilha para caminhada

A maioria dos visitantes fica na área da praia perto do estacionamento. Se você caminhar pela trilha vai encontrar cinco pavilhões cobertos e muito mais trechos de praia isolada. Não há quase nenhuma ação das ondas, devido à vasta extensão de água rasa típica das praias da Florida Keys. A praia de Anne’s Beach tem  águas claras e mornas o ano inteiro.

Localização – Mile Marker 73.5, Lower Matecumbe Key, Islamorada

Theatre of the Sea

Para quem quer conhecer mais sobre a vida marinha das Keys. Promove preservação e contato com mamíferos aquáticos, como o manati (peixe-boi). Ingresso: US$ 21,95. Confira o Site.

Florida Keys - Theatre of the Sea - Observação de Manatis

Florida Keys – Theatre of the Sea – Observação de Manatis

Localização – 84721 Overseas Hwy (Mile Marker 84.5), Islamorada

Robbie’s of Islamorada

O Robbie’s reúne restaurante, lojinhas de artesanato e atividades como pesca e caiaque. Fica bem no caminho, você não precisa desviar seu trajeto. Visual deslumbrante, com peixes gigantes – é possível vê-los porque a água é transparente – e pelicanos marrons, símbolos da Flórida.

Florida Keys - Robbie’s of Islamorada

Florida Keys – Robbie’s of Islamorada

Localização – 77522 Overseas Hwy, Islamorada

Tiki Bar

Oferece coquetéis, com banho de sol e música ao vivo. O Tiki Bar é parte de um complexo de lazer de um dos hotéis mais populares da região, o Postcard, e parada obrigatória na visita a Florida Keys, nem que seja só para tirar fotos ou tomar uma cerveja gelada.

Localização – 81924 Overseas Hwy

History of Diving Museum

Museu interativo, que traça a história da exploração subaquática. Você pode vestir um capacete e assistir à vida marinha do aquário local. O History of Diving Museum fica no quilômetro 83 na U.S. 1 e oferece estacionamento gratuito. Cobra-se uma taxa de entrada. Ingresso: US$ 12

History of Diving Museum - Antigo Escafandro

History of Diving Museum – Antigo Escafandro

Sugestão para hospedagem em Islamorada: Casa Morada: Diárias a US$ 309

Marathon – A “Ponte de 7 Milhas”

Marathon, oferece as melhores opções de hospedagem depois de Key West, e a principal atração da região é a 7 Mile Bridge, a ponte que tem quase sete milhas (cerca de 11 km) e oferece a experiência mais impressionante de toda a viagem. Tire muitas fotos e faça muitos filmes quando estiver passando por ela!

Florida Keys - 7 Mile Bridge - A Ponte de 7 Milhas

Florida Keys – 7 Mile Bridge – A Ponte de 7 Milhas

Sombrero Beach

Para quem gosta de aproveitar o litoral ao máximo, a região de Marathon oferece diversas praias, em parques com boa infraestrutura. Uma delas, a Sombrero Beach, é uma praia com faixa de areia maior que as demais, com área verde preservada e trilhas para caminhadas. Na Sombrero também há uma área fechada para a desova de tartarugas.

Florida Keys - Sombrero Beach

Florida Keys – Sombrero Beach

Turtle Hospital

Para entender um pouco mais do assunto (ou até observar a desova, em épocas específicas do ano), é possível visitar, em Marathon, o The Turtle Hospital, um instituto dedicado a recuperar tartarugas feridas, ou com doenças e recolocá-las no seu habitat. A visita guiada dura pouco mais de uma hora. Entrada US$ 25 (2396 Overseas Highway, Marathon).

Florida Keys - Turtle Hospital

Florida Keys – Turtle Hospital

Dolphin Research Center

Nessa mesma linha, outro ponto que vale a visita na cidade é o Dolphin Research Center, instituto que promove a preservação e pesquisas com golfinhos. O passeio também deve agradar bastante quem está na estrada com crianças.

Dolphin Research Center

Dolphin Research Center

Além de visitas guiadas, o local promove mergulho e contato direto com os golfinhos. Ótimo para guardar em forma de fotos e lembranças. Entrada: US$ 28

Sugestão para hospedagem em Marathon: Faro Blanco Resort: Diárias a US$ 250 (1996 Overseas Highway, Marathon).

Sugestão para mergulhos guiados: Hall’s Diving Center (5050 Overseas Hwy, Marathon)

Bahia Honda, Big Pine e Lower Keys

Florida Keys - Bahia Honda

Florida Keys – Bahia Honda

7 Mile BridgeOutra boa opção de passeio na região é uma caminhada pela ponte, que proporcionará uma vista aérea da  vida marinha que se estende por debaixo dela nas águas cristalinas. Ao final da ponte, encontra-se a ilha de Pigeon Key, que foi um acampamento para os operários que construíram a Overseas Highway. Os visitantes são bem-vindos para visitar esta ilha de 3,2 hectares, que ainda mantém várias das construções restauradas, com fachadas muito parecidas com as construídas em 1935.

Florida Keys - Ponte que leva a Pigeon Key

Florida Keys – Ponte que leva a Pigeon Key

Bahia Honda State Park

O Parque Estadual Bahia Honda, em Big Pine Key, é um dos lugares mais lindos de toda a Flórida e sua praia já foi eleita a melhor dos EUA. A 30 minutos de Key West, oferece estacionamento, restaurante e a possibilidade de visitar os dois lados da ilha. Excelente para observar os muitos tons de azul e verde da água e uma antiga ponte de ferro ao fundo que tornam a paisagem única.

Florida Keys - Bahia Honda State Park

Florida Keys – Bahia Honda State Park

A praia, bem rasinha e de águas mornas, é daquelas que dá vontade de não sair mais. O parque é conhecido também por abrigar plantas e animais raros. Lá você também tem acesso a aluguel de caiaque, stand up paddle e snorkel. Para entrar, é preciso pagar uma taxa por veículo (em média $9). Boa infraestrutura, com banheiros e duchas.

Localização – 36850 Overseas Hwy., Bahia Honda Key, Big Pine Key

Obs.: Infelizmente, após o furacão Irma, o parque foi fechado para recuperação dos estragos. Mas, ao passar por lá, não deixe de observar se já foi reaberto.

Sugestão para hospedagem em Bahia Honda: Little Palm Island Resort: Diárias a US$ 1.400 (28500 Overseas Hwy, Little Torch Key).

Não perca a próxima parada dessa viagem, em Key West, a última e mais divertida ilha de Flórida Keys! 

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